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为盐而战的民族(三)
2010/8/27 12:16:07

为盐而战的民族(三)

那么,为什么这里生产的盐不是一颗颗的,而是这种大盐坨子呢?
  这是因为三峡地区的盐泉里面含有很多杂质,其中石膏的成份很多。在当时,巴人既不懂得要去除盐水里的杂质,也不知道如何去除。因此在食盐结晶的时候,盐水中的石膏也一起结晶。另外,像这种大火熬煮的简单工艺,也会将陶器底部的盐熬糊,像锅巴一样。所以,最后出来的食盐就会与板结性很强的石膏紧紧地粘在一起。南方人把这种状态叫做
巴在一起。今天汉语中的巴结、锅巴等词就是这么来的。所以,巴人生产的盐就被西南地区的人们称为盐巴
  巴人的
字,据我们推测,很可能也与盐巴字有关。
  用惯了颗粒状的食盐之后,今天的人们可能不会知道,古代这种盐坨子是如何使用的?
  在云南和贵州的某些地方,那里的人们至今还保留着一种古老的用盐方式。他们的某些蔬菜是白水煮熟的,不放盐。在吃饭的时候从大块盐巴上面敲下来一小块,放在火上烧红。然后把它放进乘有花椒、生姜、辣椒末和水的小碗里。等盐巴化开之后,大家就用它蘸菜吃。当地人把这个东西叫做
蘸水
  那么古人也是这样吃盐的吗?让历史学家们去研究吧。
  但是,巴人可能没有太多的闲情逸致去研究饮食文化,因为有太多的民族时刻准备夺取他们掌控的盐泉资源。
  从今天发掘出来的巴人墓葬中可以看出,这个民族的男人几乎都是战士,就像古希腊时期的斯巴达人一样。由于铜资源相对缺乏等原因,巴人在作战时几乎不穿任何的铠甲,大量使用这种短剑,这与使用长剑的秦国军队不一样,但同古罗马军队很相似。使用短剑作战更加考验一个军人的胆量和作战能力,它要求巴人的战士勇猛地冲入敌阵,在与敌人贴身格斗时发挥短兵器的优势。所以,长期的战争使巴人变得极其勇猛善战。
商代末年,巴人与众多其他民族一起参加了讨伐商纣王的战争。巴人的善战使中原的诸侯们大开眼界。
  进入春秋时期后,巴人的势力进一步扩张。他们首先与正在崛起的楚国一起进攻位于河南南阳的申国,灭掉申国后,巴人居然马上进攻楚国,在楚国的首都、今天湖北荆州市附近一举将楚军击败。几十年后,如狼似虎的巴人军队又与楚国和秦国一起,联合进攻庸国。当时庸国地跨陕西南部、湖北西部、重庆东部,战略位置十分重要。几个月以后,庸国灭亡被瓜分,巴人收获最大,他们分得了庸国出产食盐的主要区域
——巫溪、巫山和奉节。这里曾经是巴人先祖居住过的地方。
  从巫溪到巫山的大宁河是一片典型的峡谷地形,它山势陡峭、风光秀丽。在峡谷两岸的悬崖上,人们经常可以看到一排排整齐的方孔石洞。这是建于西汉时期、为了运盐的栈道遗址。实际上早在战国时期,巴人就曾经在此开凿栈道。在他们重新夺取巫溪盐泉之前,巫溪出产的食盐只能用两种方式运往外地:一个就是在两岸的崇山峻岭中沿着羊肠小道,靠人力背运。这种方式既危险,效率也极低。另一种方式是通过大宁河用小船运输。但是,这里的航运条件却非常不稳定。夏季山洪暴发,河水汹涌澎湃、一泻千里,小船根本不敢航行。冬季降雨稀少,河水水位下降,变成一条险滩重重的溪流,也无法行船。所以,为了保证巫溪出产的食盐大量、及时地外地,国力强盛的巴人就在两岸的悬崖上修造了长长的栈道。水位正常时,巴人在栈道上可以像拉纤一样拉着运盐的木船逆流而上,抵达陕西南部的秦国和湖北西北部的楚国。洪水和枯水季节,巴人可以在栈道上用骡马驮运食盐,既提高了效率,又安全可靠。
  从巫溪沿着大宁河顺流而下,可以到达长江边的巫山。后来,巴人有开凿了专门输送盐水的专用栈道,这在世界盐业史上可谓一大奇迹。他们把本地出产的粗大楠竹去除里面的竹节,并一根根地串联起来,成为一条可以无限延伸的管道,巴人把它放置在专门开凿的栈道上,将巫溪的盐水输送到下游的巫山。在这里盐水被敖制成盐巴,然后顺长江而下抵达楚国的腹地江汉平原。
  巴人凭借着勇猛和智慧,几乎占据了三峡地区所有的盐资源。众多的制盐基地和日益增长的食盐产量,使他们的势力更加强大,控制的地盘不断扩张。到了春秋后期,巴国已囊括了东到巫山山脉,西至四川宜宾,北接陕西汉中、南抵贵州北部和湖南西北部的广大区域。其疆域之辽阔在当时可谓泱泱大国。过去,人们把四川称为
巴蜀之地,实际上就是指当年巴人居住的那些地方。今天这里还留下了很多与巴人有关的地名,如:湖北的巴东、陕西的镇巴、四川的巴中、重庆的巴南,以及著名的大巴山等等。
  全盛时期的巴国就像今天中东地区的产油国一样,他们用丰富的盐资源对周边国家发挥着巨大影响。
  在巴国的西面,成都平原的地下虽然也有丰富的盐资源,但是,成规模地开采盐卤资源,那是秦汉以后的事情。所以,生活在此的三星堆古人,以及后来的古蜀国,他们虽然创造了高度的文明,但是要想吃盐,还得依赖巴人。
  巴国的南面是贵州的崇山峻岭,这里生活着众多的少数民族,当时统称西南夷。后来因
夜郎自大而成为千古笑谈的古夜郎国就在这里。但是,贵州至今都没有发现盐资源,可以想象,当时的贵州先民只能拿山货与巴人交换盐巴。
  从巴国王东,是占据江汉平原的楚国,他们拥有大量的粮食,这正是巴人所需要的东西。有学者就认为,古代说交换东西,很可能就是来自于巴人和楚人的贸易,用楚国的大米换巴人的食盐。
  同今天世界上某些只出售原油的产油大国不一样,巴人不但买盐,也出售各种用盐加工的食品。
  在宁河峡谷中,距地面近百米高的悬崖缝隙里放置的七具悬棺。在三峡地区人迹罕至的崖壁上,这种悬棺有很多,它是当年巴人贵族死后典型的丧葬方式。近年来,陆续有考古人员登上崖壁,开启了部分悬棺进行现场勘查和研究。据说,这些悬棺之中都发现有用鱼随葬的现象。尽管这些鱼只剩下成粉末状的鱼骨,但是从鱼骨所在位置看,有的把鱼尾衔在死者嘴中,有的把鱼放在死者身上,有的把两条大鱼分别垫在死者两臂之下。
  为什么巴人的贵族非要同鱼一起长眠在山崖之上呢?
  史书记载,说巴人以鱼盐立国。鱼不仅是巴人的主要食物来源,也是他们一项重要的产业。
  三峡地区江河纵横,上个世纪八十年代以前,这里的渔业资源都非常丰富,长江里经常可以捕到一米以上的大鱼。不过在当年,位于长江中游江汉平原的楚国,那里的渔业资源更加丰富。但是,由于古人缺少保鲜技术,对鱼的加工和贮藏只能用盐来腌制。而且,经过腌制之后的咸鱼,有一种浓郁的风味,尽管北方人不一定喜欢,但它一直是南方人从小就喜爱的美味佳肴。可是,春秋时期的楚国并不出产盐,他们吃的盐尚且需要从巴人那里高价买入,又怎么可能用它来大量腌制美味的咸鱼呢?而巴人就不一样了,他们用渔网在深水中捕捉大鱼,用鹭鸶在浅水中捕捉小鱼,然后及时地用盐加以腌制、晒干。美味的咸鱼当时就非常受各地贵族们的欢迎,巴人只需要用船顺着长江和其大小支流就可将它们销往各地,从而赚取丰厚的利润。
  重庆涪陵著名的榨菜,实际上它也是一种咸菜。涪陵榨菜风味独特、咸香脆口,是世界上三大咸菜之一。虽然它出现在民国初年,但是在三峡这个产盐历史悠久的地方,古人很早就开始腌制蔬菜,久负盛誉的重庆泡菜就是证明。那么古代巴人在腌鱼的时候是否也会顺带着腌制一些蔬菜呢?应该说这是有可能的。
  由此看来,在巴人贵族的悬棺里,也有可能随葬一些腌制过的蔬菜,因为它们与咸鱼一样,既是一种美味,也是财富的象征

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